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Château de Menthon
Menthon-Saint-Bernard (74)

Informations pratiques, plan d'accès, tarifs, horaires

Ce qu'il faut savoir :

Bâti sur un site vraisemblablement occupé par l'homme depuis la Préhistoire, le château de Menthon domine le lac d'Annecy ainsi qu'une ancienne voie romaine reliant Faverges à Genève. Sauf pendant un bref intervalle de douze ans (de 1809 à 1820), il a toujours été habité, depuis sa construction au Moyen Age, par la même famille : "Si j'excepte, a pu écrire Foras, l'historien de la Savoie, les maisons souveraines - Savoie, Genevois, Faucigny -, aucune famille dans le duché ni dans le comté de Genevois ne peut prouver comme Menthon, une puissance féodale plus considérable au XIIIe siècle".
Durant les Xe et XIe siècles, un château primitif, sans doute une tour unique avec des postes de guet au sommet, devait vraisemblablement occuper le site.
Au XIIe siècle, construction des trois tours quadrangulaires ; la tour du lac domine le village, la tour des armes surveille le col de Bluffy et le donjon contrôle les montagnes et le passage vers Thônes. Les trois tours étaient reliées par un chemin de ronde à découvert enserrant une vaste cour, ultime refuge pour les populations en période de troubles. A la renaissance : le château se transforme ; des appartements remplacent les chemins de ronde. L'aspect général de la bâtisse se modifie peu jusqu'au XVIIIe siècle. En 1740, de nombreux aménagements de confort sont effectués, une vaste salle à manger et un grand salon prennent place dans le corps de logis en façade sur le lac, entre les vieilles tours du lac et le donjon. Peu de changements s'observent jusqu'en 1880.
En 1880, René de Menthon, arrière-grand-père du propriétaire actuel, artiste, attaché à l'oeuvre de la famille, s'emploie à donner au château son aspect actuel dans le goût de son époque (qui est aussi celle de Louis II de Bavière). Il ajoute des tourelles, réduit l'ancienne cour intérieure, l'entoure d'une galerie à colombage et remanie une grande partie des intérieurs. Cette dernière campagne de travaux est confiée au départ à l'architecte dijonnais Charles Suisse, un élève d'Eugène Viollet-le-Duc. Menées avec grand soin, ces transformations, qui s'achèvent lors du conflit de la Première Guerre mondiale, ont eu le mérite de sauvegarder l'édifice. La tradition rattache le château à saint Bernard de Menthon (923-1008), proclamé par Pie XI "patron des alpinistes et de tous ceux qui fréquentent les montagnes". Attiré très jeune par la religion, il quitta, dit-on, le château familial la nuit précédant son mariage en se sauvant par une fenêtre afin de se faire prêtre à Aoste. Il devint archidiacre de l'évêque et fonda les hospices du Grand Saint-Bernard, aujourd'hui détruits. Saint Bernard délivra ainsi les cols des Alpes et les rendit sûrs aux voyageurs, permettant le développement du commerce et des pèlerinages entre la France et l'Italie.
En raison de cette tenace légende qui associe le saint valdotain à la famille de Menthon, le château renferme de nombreuses représentations de saint Bernard ; un oratoire a même été aménagé en 1820 à l'emplacement supposé de sa chambre. Une relique du saint est en outre honorée chaque année le 15 juin dans la chapelle (construite au XIXe siècle) qui lui est dédiée.


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Horaires :

mai, juin, septembre: vendrdi, samedi, dimanche et jours fériés 14h-18h.
juillet, août : tous les jours : 12h; - 18h.

Tarifs :

semaine: adulte: 8,50 euros, 7-16 ans:4 euros, gratuit moins de 7 ans week-end : adule: 9,50 euros, 7-16 ans: 5 euros, gratuit jusqu'à 7 ans, visite animée par de jeunes comédiens en costume

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Château de Menthon
74290 Menthon Saint-Bernard
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